Débat RAW ou JPEG…

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Débat RAW ou JPEG…

RAW ou JPEG?  Votre choix?

Plusieurs personnes se demandent si cela vaut vraiment la peine d’utiliser le format RAW lorsque l’on prend des photos.  Apparemment, il y a de nombreux avantages.  Qu’en est-il de ces avantages compte tenu de l’usage que vous faites de vos photos?

J’ai lu plusieurs articles sur le sujet.  Dans cet article je vais aller plus loin et tenir compte de l’usage qui est fait des photos que l’on prend de nos jours.  Je dirais que plus de 99% des photos prises de nos jours sont affichés sur un écran.  Plus rarement elles sont imprimées et suspendues à un mur.

Avant d’aller plus loin, quelques informations techniques :

  • La plupart des écrans LCD économiques n’affiche que 262,144 couleurs différentes;
  • Un écran LCD IPS affichera souvent près de 900,000 couleurs;
  • L’espace couleur sRGB (qui est l’espace couleur usuel pour toutes les images que l’on voit sur Internet) offre la possibilité de voir 909,800 couleurs;
  • Quelques moniteurs professionnels destinés à l’édition vont permettre d’afficher un peu plus que 909,800 couleurs;
  • La plupart des laboratoires photo professionnels ne peuvent pas imprimer plus de 909,800 couleurs;
  • Certaines combinaisons Imprimante/Papier vont réduire sensiblement ce nombre de couleurs possibles.  Un papier mat, par exemple, permet rarement l’impression de plus de 400,000 couleurs;
  • L’œil humain peut identifier approximativement 10,000,000 de couleurs;

Donc, le format JPEG, qui supporte 16 millions de couleurs est amplement suffisant n’est-ce pas?

Lorsque l’on considère ces données techniques, il est clair que l’enveloppe JPEG est plus que suffisante pour les besoins d’affichage et d’impression de n’importe quelle photo.  JPEG est 40% plus riche que ce que nous pouvons voir et contient 16 fois plus d’information que ce que l’on peut afficher ou imprimer.

Pourquoi utiliser RAW?

Voici un peu plus de détails sur l’enveloppe RAW.

RAW, tout comme JPEG est une enveloppe, un contenant, dans lequel l’information est stockée.  RAW est un format propriétaire qui change d’un manufacturier à l’autre et même que d’un appareil à l’autre chez un même manufacturier.  JPEG est hautement standardisé et sera interprété de façon identique sur tous les supports dans les limites offertes par ces supports.

Les particularités de l’enveloppe RAW sont :

  • Les capteurs enregistrent le rouge, le vert et le bleu à l’aide de photosites sensible à chacune de ces couleurs.  Ces photosites sont usuellement organisés en groupe de 4.  1 Rouge, 2 Vert et 1 Bleu.  On appelle cette organisation Matrice de Bayer;
  • Les valeurs d’intensité lumineuse usuellement retenu sont de 10 à 16 bits.  La plupart des appareils Reflex ont 14 bits de valeur lumineuse par couleur soit 2 exposant 14 ou encore 16 384 valeurs distinctes;
  • L’enveloppe RAW inclus également une version réduite JPEG de la photo.  Cette version JPEG est produite selon les paramètres utilisés lors de la prise de vue;
  • Des paramètres additionnels sont également enregistrés, paramètres qui seront utiles ultérieurement pour une conversion JPEG par un logiciel externe.

Plusieurs paramètres de votre caméra sont utilisés dans le processus de conversion de RAW à JPEG.  Ces paramètres sont enregistrés dans l’enveloppe RAW.

Lorsque vous utilisez JPEG plutôt que RAW, votre appareil charge en mémoire les données brutes du capteur (RAW) utilise les paramètres que vous avec préalablement choisi pour créer la version JPEG puis efface de sa mémoire les données brutes.

Les paramètres utilisés dans cette conversion, pour un Canon 5D Mark III, sont :

  • La Balance des Blancs;
  • Netteté;
  • Contraste;
  • Saturation;
  • Tonalité
  • Effet de filtre
  • Effet de tons;
  • Optimisation de la lumière ambiante;
  • Réduction du bruit;
  • L’Aberration Chromatique;
  • La correction de l’illumination périphérique.

Pourquoi est-ce important de connaître ceci? Lorsque vous prenez une photo JPEG, ces paramètres sont utilisés lors de la conversion de RAW à JPEG et les données brutes sont par la suite effacées.  Si vous faites une erreur, il sera plus difficile de la corriger.  Modifier un fichier JPEG de façon importante produit souvent des aberrations ou du bruit.

De plus, les 16,384 valeurs de luminosité par couleur plutôt que les 256 disponibles avec JPEG permettent plus facilement de rétablir toutes les nuances de la scène originale.  Ou encore, si votre côté artistique est très développé, vous pouvez pousser l’interprétation beaucoup plus loin à partir d’un fichier RAW.

La question se pose donc : « RAW ou JPEG »?

Si vous êtes du genre à prendre des photos et à les envoyer immédiatement à vos amis par courriel ou sur les réseaux sociaux,  JPEG est plus qu’adéquat pour vous.  Il sera important cependant de comprendre les paramètres qui affectent la conversion RAW vers JPEG dans la caméra et d’ajuster ceux-ci en fonction de l’effet désiré.

Les paramètres à bien maitriser sont :

  • Balance des Blancs sur automatique;
  • Comprendre et ajuster les Styles d’images;
  • Réduction de bruit : Oui ou Standard;
  • Etc…

D’un autre côté, si vous n’êtes jamais satisfait et que vous êtes à la recherche de solution pour améliorer la qualité de vos images après qu’elles aient été prises; Choisissez RAW.  RAW vous donnera toute la latitude requise pour améliorer vos photos.  JPEG vous permettra de les partager vos photos simplement et rapidement.

Vous voulez imprimer en grand format et mettre la photo sur le mur dans votre salon?  Sachez que cet agrandissement, rendra visible tous les petits défauts qui sont parfois introduits en manipulant une photo au format JPEG.

Vous aimez les Mégapixels?

Dites-vous alors que RAW est à la couleur ce que les Mégapixels sont à la résolution.  Chaque pixel d’un fichier RAW peut avoir 4 billions de valeur différentes par opposition au 16 millions avec JPEG.

Alors dites-moi.  Vous êtes tu type RAW ou JPEG?  Songez-vous à changer de religion prochainement?

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